Una giornata con Julia Gaydinia e Dinie van den Heuvel

Intervista a  Julia Gaydina, CEO, e Dinie Van Den Heuvel, CCO di Infantium Victoria, brand di moda specializzato in outfit bio e vegan per bambini.

La natura si sta lentamente curando, dunque, perché non dovrebbe farlo anche la moda? In una società product-oriented, fondata sul consumismo ,sulla velocità, e sulla logica dello sfruttamento e ricerca continua di risorse primarie, è necessario estendere la scelta di vivere cruelty free anche e soprattutto all’abbigliamento.

Quando Julia Gaydina e Dinie van den Heuvel hanno fondato Infantium Victoria, avevano, sicuramente, bene a mente questo concetto. Influenzata da una corrente romantica ma allo stesso tempo naturalistica, Infantium Victoria, offre una vera alternativa al fast-fashion, non solo esteticamente ma anche eticamente. Produrre solo con materiali organici e distribuire in modo sostenibile è sempre stata la mission principale del brand, allineata perfettamente con quella di Coccolebimbi.com.

 

The interview

– Salve, grazie per la sua disponibilità, siamo davvero onorati di averla qui. Sappiamo che in questo settore, ci vuole tempo, passione, e qualcosa di molto impegnativo all’interno di ogni processo. A volte non succede nulla, e poi c’è un crescendo di attività. Qual è stato il momento in cui hai capito che dovevi creare qualcosa?

Julia: Nel 2014 ho conosciuto Dinie e abbiamo iniziato a parlare delle nostre idee condivise sulla vita sostenibile. L’etica che entrambi volevamo insegnare ai nostri figli, i problemi che abbiamo notato in tutto il mondo. Ho appreso che Dinie aveva più di dieci anni di esperienza nella moda sostenibile, e abbiamo fantasticato su come avremmo potuto cambiare questa settore in meglio. Presto ci siamo resi conto che non c’era nulla di simile ai nostri sogni là fuori. Così è diventata la nostra missione: creare il marchio di riferimento per genitori liberi, creativi e di spirito libero che desiderano la migliore qualità per la loro prole, rendendo il mondo un posto migliore.

 

– Ci incuriosiva e ci affascinava molto la scelta del naming ‘ Infantium Victoria’. Vuoi spiegarci come è nato e in che modo è stato scelto?

Dinie: Infantium Victoria significa letteralmente “Bambini Vittoriani”. L’abbigliamento, in quell’epoca,  non era ancora commercialmente genderized da rosa e blu, a volte rievocava solamente una mini copia degli abiti degli adulti . Volevamo mantenere questo spirito, ascoltare la nostra  clientela giovane, offrire loro abiti confortevoli, sofisticati,
con dettagli intricati e realizzati con tanta cura. Ogni stagione cerco di progettare capi che accendano la creatività, evochino la sorpresa e permettano ad ogni indossatore di esprimere la propria personalità.

– Sin dall’inizio, dai primi momenti, Infantium Victoria ha sempre rievocato l’uso di materiali organici, nati senza processi chimici ma nel modo più naturale. Inoltre, particolare importanza, è stata data agli animali e al rispetto, in maniera più generale, degli esseri viventi. Dal 2015, la gamma di prodotti di Infantium Victoria è 100% VEGAN approvata PETA, poi, nel 2019, avete raggiunto un altro traguardo in termini di sostenibilità, con la certificazione GOTS. Cosa significano questi riconoscimenti per voi e quali sono gli obiettivi per il vostro futuro?

Dinie: Fin dal primo giorno in cui  abbiamo iniziato, io e Julia ci siamo impegnati a selezionare materiali organici a base vegetale e cruelty free. Abbiamo speso molta energia e tempo per rendere le nostre operazioni il più trasparenti possibile. Il certificato Peta è qualcosa di cui siamo molto orgogliosi, e questo significa molto per Julia e per me personalmente, essendo entrambi vegani da innumerevoli anni. Ottenere un certificato GOTS è stato un grande passo per noi. Abbiamo un sourcing relativamente elaborato per un piccolo marchio, e mettere in linea tutti gli elementi della nostra supply chain ha richiesto del tempo. GOTS è il certificato più completo per i tessuti biologici, e questo è un certificato valido e utile per i consumatori finali. Vediamo entrambi i certificati come trampolini di lancio che vogliamo costruire su ogni stagione. Ogni sei mesi, come una squadra facciamo brainstorming  e ci facciamo un’idea su come migliorare la nostra pratica. Il nostro sogno è fare una collezioni completamente compostabili un giorno, il che significa che si può indossare, e dopo l’uso, può trasformarsi in composto per aiutare le verdure a crescere.

– In qualità di produttori, quanto è difficile trovare partner sulla filiera produttiva, capaci di essere in linea con la vostra vision sostenibile?

Dinie: Trovare fornitori e costruire relazioni richiede tempo. La fiducia deve essere alla base. E più a lungo si è in attività, più facile diventa. All’inizio, non c’erano così tante opzioni là fuori. Abbiamo dovuto negoziare e convincere i fornitori a cercare di utilizzare il cotone biologico nella tessitura dei loro tessuti. Oggi siamo felici di lavorare con una manciata di persone molto squisite, sparse in tutto il mondo ma pienamente in sincronia con noi. Quando incontrate i partner giusti, diventano come una famiglia, vi sostenete l’un l’altro nei momenti difficili, e celebrate le vittorie insieme. Condividete un sogno comune per migliorare la moda.

-In numerose collezioni, c’è l’uso ricorrente di articoli ispirati e dedicati agli insetti. Come mai?  

Dinie: Il nostro logo è ispirata ad una falena poiché ci piace sorridere sul fatto  che le falene possono mangiare vestiti… Ognuna delle nostre collezioni è ispirata da un forte messaggio ambientale, che condividiamo in modo giocoso e stimolanti. Siamo bio e cruelty free, e la gente spesso trascura che questo significa che siamo veramente gentili con gli animali. Il tema di una delle nostre ultime collezioni era la biodiversità, e l’agricoltura biologica, dove  gli insetti possono vivere liberamente. Abbiamo ricevuto un feedback incredibile da negozi e clienti privati, i bambini sono entusiasti dell’argomento e hanno iniziato a leggere di più sulle api, coccinelle, e così via. Ci piace ancora ricordare la meraviglia che abbiamo provato da bambini osservando tutte le piccole forme di vita intorno a noi.

– Quanto pensi che la vostra vision ecosostenibile possa aver influito nel successo che il brand sta riscontrando negli ultimi anni?

Julia – Siamo molto grati che il nostro messaggio di lifestyle ecologico risuoni tra i nostri stakholder. I clienti apprezzano tutti gli sforzi che facciamo. Abbiamo iniziato a farlo per convinzione, e siamo così grati di aver trovato una comunità che festeggia questo con noi. Siamo fortunati a vivere il nostro sogno di rendere il mondo un posto migliore per i nostri figli! È stato bello vedere il cambiamento negli ultimi anni; la sostenibilità sta prendendo il centro della scena nella moda, non solo come tendenza, ma come cambiamento di prospettiva. Sta diventando la nuova normalità, e non possiamo che celebrarla.

– Quello della sostenibilità è un valore che da sempre è alla base di Coccolebimbi. Ogni giorno cerchiamo di raggiungere i nostri sustainability goals in tutte le aree funzionali. Il marketing, per Coccolebimbi, è anche uno strumento per comunicare i nostri valori e le nostre scelte ecosostenibili. Sarebbe interessante avere un feedback da voi, e capire in che modo, il brand Coccolebimbi, viene percepito da stakeholders esterni.

Julia: Coccolebimbi.com è uno dei nostri negozi preferiti! Adoriamo la vostra radicale onestà nella  comunicazione, senza edulcorare e con un impegno costante per creare un circle di fiducia. Siete sempre riusciti a darci la sensazione che stiamo collaborando, concentrandoci sugli stessi ideali, e impegnati a costruire un domani migliore. È nostra ferma convinzione che riusciate a dare questa sensazione a ciascuno dei vostri partner e clienti, un senso di comunità. Amiamo il senso personale ed umano che riuscite a trasmettere  in ogni contatto.

 

– Credi che il mondo sia davvero pronto a sviluppare un nuovo approccio alla produzione e al consumo o credi che ci sia ancora molta strada da fare?

Dinie: Lavoro nella moda da circa 20 anni, e il cambiamento che ho visto nel tempo è innegabile. Credo fortemente nello slancio, ed una palla che inizia a rotolare prende velocità al punto che non può più essere fermata. Un cambiamento radicale è difficile per un’industria così determinata. Ma i giovani con cui parlo sono desiderosi di imparare, curiosi di percorsi alternativi e disposti a collaborare; tutti ingredienti chiave per realizzare il cambiamento. A volte sembra che quello che facciamo sia solo una goccia nell’oceano, ma poi dobbiamo ricordare che ogni goccia conta. Uno dei motivi chiave per fare vestiti per i bambini è che se crescono con nuove idee verdi, possono diventare la nuova normalità.

 

Julia Gaydinia e Dinie van den Heuvel

 

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